Käyttämäsi selain on vanhentunut. Suosittelemme, että päivität selaimesi ensin uusimpaan mahdolliseen versioon.
Varo verkostoähkyä - Verkostoidu harkiten

Varo verkostoähkyä - Verkostoidu harkiten

Julkaistu 03.06.2014

Verkostoitumisesta näyttää tulleen yleisessä keskustelussa pk- yritysten viisastenkivi. Tutkija Mika Mannermaa kuitenkin varoittelee liiasta innosta ja kehottaa hankkiutumaan vain verkostoihin, joista on aidosti hyötyä yritykselle. Myös omat kokemukseni 15 vuoden ajalta eri verkostoista kehottavat tarkkaan harkintaan asiassa. Pahimmillaan verkostot ovat ajanryöstäjiä antamatta mitään vastineeksi. Onnistumisen perusedellytys on, että verkostoon kuuluminen tuottaa kaikille konkreettistahyötyä. Hyödyn tulee jakautua oikeudenmukaisesti - jokaiselle ansionsa mukaan. Yleisimmin tavoitellaan lisää asiakkaita ja myyntiä sekä suurempia kauppoja. Muitayhteistyön tavoitteita voivat olla voimien yhdistäminen markkinoinnissa, kehitystyössä taikoulutuksessa sekä yhteishankinnat.

Verkoston rakentamisessa pätevät ryhmäytymisen lainalaisuudet. Alun tunnustelusta ja roolien hakemisesta kehkeytyy ajan myötä kullekin sopiva osa yhteispelissä. Toisiinsa epäillen suhtautuvasta ”joukkiosta” tulee yhteen hitsautunut ”mestarijoukkue” yhdessä työskentelyn ja onnistumisen kokemusten kautta. Tiivis vuorovaikutus rakentaa yhteisöllisyyttä, joka estää verkostoa hajoamasta ristiriitoihin. Kumppanuutta paljon tutkinut Pirjo Ståhle korostaa luottamuksen merkitystä yhteistyössä. Luottamus syntyy hänen mukaansa siitä, että saa tietoa kumppanin osaamisesta ja kyvyistä (ammattitaito), arvoista (mikä oikeasti on hänelle merkitsevää) sekä aikomuksista (tietää mitä häneltä odottaa, johdonmukaisuus). Verkosto tarvitsee veturin. Usein se on pieni asiaan uskova joukko yrittäjiä. Veturi löytyy yleensä luonnostaan, kun jotkut ottavat aloitteen laittaen itsensä likoon yhteisenasian puolesta. Nämä tulisielut valavat intoa muihin ja näin aikaansaavat sitoutumista yhteisiin asioihin. Verkoston johtaminen on johtamista ilman direktio-oikeutta keinoina oma esimerkki, tehokas kommunikointi ja ”mukaansa viettely”, Markku Sotarautaa siteeraten. Ilman selkeää strategiaa verkosto ajelehtii, energia hajautuu liikaa ja puuhastelun vaara on ilmeinen.

Mitä yksinkertaisempi tämä tiekartta on, sitä paremmin toiminta keskittyy olennaiseen. Toiminnan hallinnassa tarvitaan mm. käytännönläheisiä laatu- ja tietojärjestelmiä sekä kirjallisia sopimuksia. Verkoston jäsenet saattavat toimia eri paikkakunnilla ja tapaavat harvoin kasvokkain, jolloin yhteistyötä on ohjattava virtuaalisesti.Ilman sähköistä työalustaa ei tämä onnistu, vaan tuloksena on kaaos. Verkoston rakentaminen on pitkäjänteistä työtä ja vie vuosia kunnes voidaan puhua toimivasta liiketoimintaverkosta. Parhaimmillaan verkosto on dynaaminen kasvu-, oppimisja kehitysympäristö. Varsinkin pienille yrityksille se on keskeinen kilpailutekijä, jota aina kannattaa harkita yksin toimimisen sijaan.

Kolumnin kirjoittaja Upi Heinonen, upi.heinonen (at) verkostokonsultit.fi